terça-feira, 29 de agosto de 2017

Catástrofe nos Estados Unidos: A mudança climática intensificou o Furacão Harvey?

De vez em quando, o pior cenário ocorre.

A partir da tarde de domingo, os restos do furacão Harvey parecem provavelmente exceder as piores previsões que precederam a tempestade. Toda a região metropolitana de Houston está inundando: as interestaduais estão sob os pés da água, as autoridades locais pediram aos proprietários dos barcos que se juntem aos esforços de resgate, e a maioria dos córregos e rios perto da cidade estão em fase de inundação.

Alguns modelos sugerem que a tempestade permanecerá na área até a noite de quarta-feira, despejando incríveis 1250mm de água no total em Houston e nos arredores.

"Quantidades locais de precipitação de 1250mm excederão qualquer record prévio de precipitação no Texas. A amplitude e a intensidade desta chuva estão além de qualquer experiência antes ", disse uma declaração do National Weather Service. "Inundações catastróficas estão em andamento e espera-se que continuem por vários dias". (Em anos de relato do tempo, nunca vi uma declaração tão brusca e ameaçadora.)

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Isso significa que milhares de pessoas - e talvez dezenas de milhares de pessoas - estão enfrentando uma luta terrível e muito real para sobreviver agora. Numa época em que o clima está a mudar rapidamente, uma questão natural a perguntar é: Qual o papel que o aquecimento global provocado pelo homem desempenhou no fortalecimento desta tempestade?



Os cientistas do clima, que se especializam em pensar sobre o sistema da Terra como um todo, muitas vezes são reticentes para vincular qualquer evento meteorológico com a mudança climática global. Mas eles dizem que aspectos do caso do furacão Harvey - e a história recente de ciclones tropicais em todo o mundo - sugerem que o aquecimento global está piorando a situação.

Pode não ser óbvio por que o aquecimento global tem algo a ver com a força do furacão. A mudança climática é causada pela liberação de gases de efeito estufa como dióxido de carbono e metano na atmosfera. Esses gases impedem que alguns raios solares voltem ao espaço, atrapalhando calor no sistema planetário e aumentando as temperaturas do ar em todo o mundo.

Este ar quente faz com que a evaporação ocorra mais rapidamente, o que pode levar a mais umidade na atmosfera. Mas esse fenômeno sozinho não explica os efeitos da mudança climática em Harvey.

Tempestades como Harvey são ajudadas por uma das conseqüências da mudança climática: à medida que o ar aquece, parte desse calor é absorvido pelo oceano, o que, por sua vez, aumenta a temperatura das camadas superiores do mar.

Este ar quente faz com que a evaporação ocorra mais rapidamente, o que pode levar a mais umidade na atmosfera. Mas esse fenômeno sozinho não explica os efeitos da mudança climática em Harvey.

Tempestades como Harvey são ajudadas por uma das conseqüências da mudança climática: à medida que o ar aquece, parte desse calor é absorvido pelo oceano, o que, por sua vez, aumenta a temperatura das camadas superiores do mar.

Harvey beneficiou de águas inusitadamente torradas no Golfo do México. À medida que a tempestade rugia em direção a Houston na semana passada, as águas da superfície do mar perto do Texas aumentaram entre 2,7 e 7,2 graus Fahrenheit acima da média. Essas águas foram alguns dos pontos mais quentes da superfície do oceano no mundo. A tempestade tropical, alimentando esse calor incomum, conseguiu progredir de uma depressão tropical para um furacão de categoria quatro em cerca de 48 horas.

"Este é o principal combustível para a tempestade", diz Kevin Trenberth, cientista sênior do Centro Nacional de Pesquisas Atmosféricas dos EUA. "Embora essas tempestades ocorram naturalmente, a tempestade pode ser mais intensa, talvez um pouco maior, mais duradoura e com chuvas muito mais pesadas [por causa do calor do oceano]".

Isso também sugere uma explicação para um dos comportamentos mais estranhos e assustadores de Harvey. A tempestade intensificou-se até o momento do pouso, atingindo quatro horas de força da categoria antes de bater na costa do Texas. Isso não é apenas raro para os ciclones tropicais no oeste do Golfo do México: pode ser único. Nos últimos 30 anos de registros, nenhuma tempestade a oeste da Flórida se intensificou nas últimas 12 horas antes do pouso.



Se em um país de primeiro mundo com os Estados Unidos, os efeitos do Harvey são assim devastadores, imaginem o que um país cheio de problemas de infra-estrutura como o Brasil sofreria se recebesse um evento climático desta magnitude? 

De acordo com cientistas, estes efeitos nocivos ao clima do planeta podem ser maiores ou menores dependendo das medidas que o ser humano tomar hoje e nos próximos anos com relação à emissão de gases poluentes. Uma das medidas mais importantes seria a diminuição da emissão de gases gerados pela queima de combustíveis fósseis como, por exemplo, os derivados de petróleo (gasolina e diesel) e o carvão mineral. São estes os principais causadores do aquecimento global e das mudanças climáticas.

Provavelmente este terrível evento climático irá alertar as autoridades para intensificar os debates sobre alternativas para o combate ao aquecimento global e consequentemente a prevenção de desastres até maiores que este ocorrido em Houston. 

A Natureza está dando o seu recado. Cabe a nós entendê-lo.



Fonte: The Atlantic
Tradução: Advento